Jouets Petitcollin, une marque d’exception

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Dernier atelier français de fabrication de poupées et de baigneurs encore en activité, Petitcollin est incontestablement l’un des piliers et l’une des marques les plus emblématiques du patrimoine du jouet français.

Histoire d'une fabrique meusienne séculaire

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Dernier atelier français de fabrication de poupées et de baigneurs encore en activité, « Jouets Petitcollin » est incontestablement l’un des piliers et l’une des marques les plus emblématiques du patrimoine du jouet français.
 
Implantée à Etain depuis 1860, la marque démarre la production de jouets en 1901. Jusque dans les années cinquante, c’est assurément la plus prospère et la plus célèbre des fabriques françaises de poupées. Mais à partir des années 1970, l’entreprise doit faire face à de nombreuses difficultés jusqu’à son sauvetage en 1995 par Vilac, une fabrique jurassienne de jouets en bois.

En août 2007, la marque reçoit le label « Entreprise du Patrimoine Vivant » qui distingue les entreprises françaises aux savoir-faire artisanaux et industriels d’excellence. Véritable réseau au service du « made in France », ce label d’Etat, attribué à seulement 1 247 entreprises dont 4 installées en Meuse, constitue une garantie d’un savoir-faire rare et exceptionnel.  

Actuellement, la marque produit plus de 30 000 poupées par an et offre une vaste gamme de modèles distribués en France et dans le monde entier par le biais de magasins spécialisés, boutiques de cadeaux et sites internet marchands. Intégrée au groupe français JeuJura/Vilac, l’entreprise poursuit sa démarche volontariste d’innovation et de valorisation d’un savoir-faire à la française.

 

Un savoir-faire d'exception

Contrairement à ses concurrents étrangers, « Jouets Petitcollin » utilise encore des techniques de fabrication ancestrales. La production et l’assemblage des baigneurs et poupées traditionnels sont ainsi réalisés à Etain avec des machines et un processus spécifiques. Par ailleurs, de nombreuses étapes sont toujours effectuées à la main par une dizaine de salariés dont une partie à domicile.

 Depuis l’origine, l’entreprise se démarque également par une tradition d’innovation et d’invention dans les procédés de fabrication mais aussi dans la gamme de produits.  L’entreprise compte en effet à son actif de nombreux brevets dont la plupart ont servi l’évolution de l’industrie de la poupée.

 Fière et imprégnée des richesses de son passé, elle s’affiche par ailleurs parmi les entreprises pionnières en matière de développement durable avec notamment la création d’une gamme éco-responsable.


Jouets Petitcollin


Un site touristique remarquable

Si une fabrique de jouets ne semble pas avoir pour vocation première d’être une destination touristique connue et renommée, il apparaît très vite aux repreneurs de l’entreprise que la marque « Jouets Petitcollin » dispose d’une notoriété et d’un patrimoine méritant d’être valorisés.

Après une refonte de la collection, l’entreprise ouvre ses portes au public en 1998. A travers des visites commentées, elle partage ainsi sa longue tradition de savoir-faire et son histoire.

En 2009, un musée dédié à la marque est inauguré à quelques mètres seulement de la fabrique.  Riche de plus de 200 pièces, cet espace dévoile plus d’un siècle de créations et d’inventions, des peignes en corne des débuts jusqu’aux innovations les plus récentes.